Empat Astronot Berlayar Menuju Stasiun Luar Angkasa Internasional dengan Roket SpaceX

Empat astronot yang mewakili empat negara dan lembaga antariksa di seluruh dunia telah meluncur menggunakan roket SpaceX menuju Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS), memulai misi yang diharapkan berlangsung lebih dari enam bulan.

Empat Astronot Berlayar Menuju Stasiun Luar Angkasa Internasional dengan Roket SpaceX
Sebuah roket SpaceX Falcon 9 dengan wahana antariksa Crew Dragon yang membawa misi NASA SpaceX Crew-7 lepas landas dari Kompleks Peluncuran 39A di Pusat Antariksa Kennedy, Florida, pada tanggal 26 Agustus.

Kru ini naik ke atas kapsul Crew Dragon Endurance milik SpaceX dalam misi yang diberi nama Crew-7. Wahana antariksa ini diluncurkan menggunakan roket SpaceX Falcon 9 dari Pusat Antariksa Kennedy milik NASA di Florida pada pukul 3:27 pagi waktu setempat, Sabtu.

Keempat astronot dalam misi ini termasuk Jasmin Moghbeli dari NASA yang bertugas sebagai komandan misi; astronaut Denmark Andreas Mogensen yang mewakili European Space Agency (ESA); Satoshi Furukawa dari Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA); dan kosmonot Rusia Konstantin Borisov dari Roscosmos.

Setelah mencapai orbit, kapsul Crew Dragon terpisah dari roket Falcon 9, memulai perjalanan sendiri mengelilingi orbit. Kapsul ini akan menghabiskan lebih dari 24 jam dengan hati-hati manuver menuju stasiun luar angkasa, yang berada sekitar 220 mil laut (420 kilometer) di atas permukaan Bumi.

“Perjalanan antariksa memang sulit, tetapi Anda membuatnya terlihat mudah,” Moghbeli berkata kepada pusat kendali misi SpaceX dari dalam kapsul Crew Dragon setelah peluncuran.

“Kami adalah tim yang bersatu dengan misi yang sama,” tambahnya. “Ayo Crew-7. Perjalanan yang luar biasa.”

Diperkirakan kru akan bersandar di stasiun luar angkasa sekitar pukul 8:39 pagi waktu setempat pada hari Minggu.

Setelah bergabung dengan tujuh astronot yang sudah berada di laboratorium berputar, astronot Crew-7 akan mengambil alih operasi dari astronot Crew-6 milik SpaceX yang sudah berada di stasiun luar angkasa sejak Maret.

 

Tentang Misi Ini

Misi ini menandai penerbangan kedelapan yang dioperasikan oleh NASA dan SpaceX sebagai bagian dari program awak komersial agensi tersebut, yang telah mengangkut astronot ke stasiun luar angkasa sejak misi berawak pertama SpaceX pada tahun 2020.

Astronot Crew-7 mewakili kru SpaceX yang paling beragam secara internasional hingga saat ini.

“Kami sangat bangga – dan saya secara pribadi merasa rendah diri – menjadi anggota kru yang luar biasa ini, di mana jika Anda melihat empat lencana kami, Anda akan melihat bendera negara yang berbeda pada masing-masingnya,” kata Moghbeli saat konferensi pers yang dilakukan setelah kru tiba di Florida pada hari Minggu lalu. Komandan misi tersebut merujuk pada lencana bendera yang menghiasi bahu kiri pakaian astronot. “Kami berharap ini mewakili apa yang bisa kita capai ketika kita bekerja bersama dalam persatuan dan kerjasama. Dan kami berpikir bahwa ini benar-benar adalah inti dari Stasiun Luar Angkasa Internasional.”

Kru juga bekerja sama untuk merancang lencana resmi misi mereka, yang mencakup gambaran naga yang bertengger di atas Bumi.

“Kami ingin mewakili bahwa segala sesuatu yang kami lakukan dalam misi ini, kami berharap pada akhirnya bermanfaat bagi planet rumah kita yang indah ini dan bagi mereka yang berada di atasnya,” kata Moghbeli, sambil menambahkan bahwa garis merah, putih, dan biru di ekor naga mewakili warna-warna yang membentuk bendera keempat negara yang diwakili dalam misi Crew-7.

Selama tinggal mereka di stasiun luar angkasa, yang diperkirakan berlangsung sekitar 190 hari, astronot Crew-7 akan melakukan sejumlah percobaan. Penelitian ini termasuk penyelidikan potensi risiko penyebaran bakteri dan jamur dari misi antariksa manusia. Tim akan menganalisis apakah mikroorganisme tersebut dapat diusir dari saluran ventilasi stasiun luar angkasa dan dilemparkan ke dalam hampa angkasa.

Proyek lain dari ESA akan menyelidiki bagaimana tidur dalam lingkungan mikrogravitasi berbeda dari Bumi dengan menganalisis gelombang otak astronot saat mereka tertidur. Eksperimen lain akan melihat pembentukan biofilm dalam air limbah di stasiun luar angkasa, yang dapat menjadi kunci untuk menemukan cara yang lebih baik dalam mendaur ulang air untuk minum dan kebersihan saat di luar angkasa. (Ya, astronot sudah lama menggunakan keringat dan urine yang didaur ulang untuk minum dan mandi di stasiun.)

 

Perspektif yang Mengubah Hidup

Komandan Moghbeli lahir di Bad Nauheim, Jerman – dekat Frankfurt – dari orangtua Iran, tetapi ia menganggap Baldwin, New York, di Long Island sebagai kampung halamannya.

Setelah lulus dari sekolah menengah, ia mendapatkan gelar sarjana di teknik kedirgantaraan dari Massachusetts Institute of Technology sebelum memperoleh gelar master di bidang teknik kedirgantaraan dari Naval Postgraduate School di Monterey, California.

Moghbeli juga memiliki pengalaman militer, termasuk bertugas sebagai pilot uji coba Korps Marinir dan mencatat lebih dari 150 misi tempur dan 2.000 jam waktu terbang.

Dia dipilih untuk bergabung dengan korps astronot NASA pada tahun 2017, dan misi Crew-7 menandai perjalanan pertamanya ke luar angkasa.

“Ini adalah sesuatu yang ingin saya lakukan selama saya bisa ingat,” kata Moghbeli saat konferensi pers pada 25 Juli. “Salah satu hal yang paling saya nantikan adalah melihat kembali planet kita yang indah. Semua orang yang sudah terbang mengatakan bahwa itu adalah perspektif yang mengubah hidup.”

 

Peran Rusia

Borisov menjadi kosmonot ketiga dengan agensi antariksa Rusia, Roscosmos, yang terbang dengan pesawat ulang-alik buatan AS sebagai bagian dari perjanjian pertukaran kursi yang ditandatangani antara NASA dan Roscosmos pada tahun 2022.

Berbagi perjalanan ke stasiun luar angkasa telah lama menjadi tradisi bagi NASA dan Roscosmos, dan bahkan lembaga terakhir tersebut menjadi satu-satunya penyedia transportasi selama bertahun-tahun setelah NASA pensiun dari program pesawat ulang-aliknya pada tahun 2011. Namun, kesepakatan perjalanan bersama terbaru ini sangat diperhatikan oleh NASA tahun lalu di tengah meningkatnya ketegangan antara Amerika Serikat dan Rusia akibat perang berkepanjangan di Ukraina.

NASA telah berulang kali mengatakan bahwa ketegangan di darat tidak memiliki efek apa pun pada kerjasama antara kedua negara dalam menjelajahi luar angkasa.

Seperti halnya Moghbeli, Borisov sedang melakukan penerbangan pertamanya ke luar angkasa.

“Saya sangat bersemangat, benar-benar. Saya merasa terhormat menjadi bagian dari kru internasional ini,” katanya pada hari Minggu. “Astronot dan kosmonot yang berpengalaman, mereka mengatakan bahwa ketika Anda pergi ke ISS dan melihat planet itu, Anda melihat bahwa tidak ada batasan. Dan benar-benar, saya ingin menyampaikan perasaan dan emosi itu.”

Kapsul Crew Dragon milik SpaceX dan Soyuz milik Rusia saat ini merupakan kendaraan satu-satunya yang mampu membawa astronot ke dan dari stasiun luar angkasa, meskipun NASA berharap dapat memperkenalkan penyedia lain dalam beberapa bulan mendatang. Starliner milik Boeing, yang, seperti SpaceX, berada dalam program kontrak awak komersial NASA, diharapkan akan beroperasi dalam waktu setahun mendatang setelah beberapa tahun mengalami penundaan.

 

Melengkapi kru

Mogensen, yang bertugas sebagai pilot misi Crew-7, adalah warga Kopenhagen dan memperoleh gelar sarjana dari Copenhagen International School sebelum mendapatkan gelar master dalam teknik kedirgantaraan dari Imperial College London di Inggris. Ia juga meraih gelar doktor dalam teknik kedirgantaraan dari University of Texas at Austin.

Sebelum dipilih untuk pelatihan astronot oleh ESA pada tahun 2009, ia adalah seorang peneliti di Surrey Space Centre di Inggris, di mana ia mempelajari navigasi dan kontrol untuk mendaratkan wahana antariksa di bulan.

Misi ini menandai penerbangan keduanya ke luar angkasa, setelah penerbangan misi Soyuz Rusia selama 10 hari ke stasiun luar angkasa pada tahun 2015.

“Sulit untuk menggambarkan betapa luar biasanya Stasiun Luar Angkasa Internasional ini,” Mogensen berkata dalam konferensi pers pada hari Minggu. “Saya baru menyadari hal itu sebentar sebelum bersandar pada misi pertama saya ketika saya melihat keluar dari jendela … dan saya bisa melihat larik surya raksasa membentang di luar angkasa di samping saya.

“Saya menyadari betapa uniknya dan luar biasa laboratorium yang telah kita – umat manusia – bangun di orbit rendah Bumi selama 20, 25 tahun terakhir.”

Furukawa, satu-satunya veteran penerbangan luar angkasa lain di antara astronot Crew-7, lahir di Kanagawa, Jepang, di sebelah selatan Tokyo. Dia mendapatkan gelar kedokteran dan gelar doktor dalam ilmu kedokteran dari Universitas Tokyo sebelum bekerja sebagai dokter klinis.

Dia dipilih sebagai astronot JAXA pada tahun 1999 dan menyelesaikan misi pertamanya ke stasiun luar angkasa – tinggal selama 165 hari – pada tahun 2011 setelah diluncurkan dengan misi pesawat ulang-alik terakhir NASA, STS-135.

Furukawa mengatakan bahwa dia berharap dapat kembali merasakan lingkungan mikrogravitasi di stasiun luar angkasa dan mendalami penelitian ilmiah, termasuk penelitian yang dapat membantu pengembangan obat baru dan proyek yang dapat membantu informasi bagaimana manusia suatu hari nanti dapat menjelajahi bulan.

Setelah mencapai stasiun luar angkasa, astronot Crew-7 akan mengucapkan selamat tinggal kepada astronot Crew-6 milik SpaceX, yang akan kembali ke Bumi menggunakan wahana antariksa mereka, Crew Dragon Endeavour, dalam beberapa hari mendatang.

Pada pertengahan September, kru stasiun luar angkasa juga akan menyambut astronaut NASA Loral O’Hara, bersama dengan kosmonot Oleg Kononenko dan Nikolai Chub, yang akan diluncurkan menggunakan kapsul Soyuz MS-24 milik Rusia.

Read article in english: Unity in Space: Exploring the Diversity of Crew-7’s International Mission to the ISS