Sebuah percobaan untuk memantulkan sinyal radio ke sebuah asteroid

Sebuah percobaan untuk memantulkan sinyal radio ke sebuah asteroid pada 27 Desember akan menjadi uji coba untuk memeriksa asteroid yang lebih besar yang pada tahun 2029 akan lebih dekat ke Bumi daripada banyak satelit geostasioner yang mengorbit planet kita.

Situs penelitian High-frequency Active Auroral Research Program di Gakona akan mengirimkan sinyal radio ke asteroid 2010 XC15, yang kemungkinan besar memiliki diameter sekitar 500 kaki.

Long Wavelength Array dari University of New Mexico di dekat Socorro, New Mexico, dan Owens Valley Radio Observatory Long Wavelength Array di dekat Bishop, California, akan menerima sinyal tersebut.

Sebuah percobaan untuk memantulkan sinyal radio ke sebuah asteroid

Sinyal radio untuk memeriksa asteroid

Ini akan menjadi penggunaan pertama HAARP untuk memeriksa sebuah asteroid. “Yang baru dan yang kami coba lakukan adalah memeriksa interior asteroid dengan radars dengan panjang gelombang dan teleskop radio dari darat,” kata Mark Haynes, peneliti utama pada proyek ini dan insinyur sistem radar di NASA Jet Propulsion Laboratory di California Selatan.

“Gelombang yang lebih panjang dapat menembus interior sebuah objek jauh lebih baik daripada gelombang radio yang digunakan untuk komunikasi.”

Mengetahui lebih banyak tentang interior sebuah asteroid, terutama asteroid yang cukup besar untuk menyebabkan kerusakan besar di Bumi, penting untuk menentukan cara untuk melindunginya.

“Jika Anda tahu distribusi massa, Anda dapat membuat impactor lebih efektif, karena Anda akan tahu di mana mengenai asteroid sedikit lebih baik,” kata Haynes.

Banyak program yang ada untuk mendeteksi asteroid dengan cepat, menentukan orbit dan bentuknya, serta menampilkan permukaannya, baik dengan teleskop optik atau radar planet dari Deep Space Network, jaringan antena radio besar dan sensitif NASA di California, Spanyol, dan Australia.

Program-program pemetaan radar tersebut menggunakan sinyal dengan panjang gelombang pendek, yang memantul dari permukaan dan memberikan gambar eksternal berkualitas tinggi tetapi tidak menembus sebuah objek.

HAARP akan mengirimkan sinyal yang terus-menerus bersiul ke asteroid 2010 XC15 pada sedikit di atas dan di bawah 9,6 megahertz (9,6 juta kali per detik). Siulan tersebut akan diulang setiap dua detik. Jarak akan menjadi tantangan, kata Haynes, karena asteroid akan berada dua kali lebih jauh dari Bumi daripada jarak bulan.

University of Alaska Fairbanks mengoperasikan HAARP

Sebuah percobaan untuk memantulkan sinyal radio ke sebuah asteroid
The High-frequency Active Auroral Research Program conducts a preflight checklist before the Asteroid Bounce campaign Tuesday, Dec. 20, 2022, in Gakona as temperatures hit forty below. The mission is slated for Dec. 27. UAF/GI photo by JR Ancheta.

 

University of Alaska Fairbanks mengoperasikan HAARP sesuai dengan perjanjian dengan Angkatan Udara, yang mengembangkan dan memiliki HAARP tetapi mengalihkan alat penelitian ke UAF pada Agustus 2015. Tes pada 2010 XC15 adalah langkah lain menuju pertemuan global yang dinanti-nanti dengan asteroid Apophis pada tahun 2029. Ini mengikuti tes pada Januari dan Oktober di mana bulan menjadi target pantulan sinyal HAARP.

Apophis terdiscover pada tahun 2004 dan akan melakukan pendekatan terdekat ke Bumi pada 13 April 2029, ketika berada dalam jarak 20.000 mil. Satelit geostasioner mengorbit Bumi sekitar 23.000 mil. Asteroid yang diestimasi NASA memiliki diameter sekitar 1.100 kaki itu awalnya dianggap berpotensi mengancam Bumi pada tahun 2068, tetapi orbitnya telah lebih terprediksi dengan baik oleh para peneliti.

Tes pada 2010 XC15 dan pertemuan 2029 dengan Apophis menarik bagi para ilmuwan yang mempelajari objek near-Earth. Tetapi pertahanan planet juga merupakan faktor penggerak penelitian utama. “Semakin banyak waktu sebelum potensi dampak, semakin banyak pilihan untuk mencoba mendorongnya,” kata Haynes. NASA mengatakan asteroid ukuran mobil memasuki atmosfer Bumi sekitar satu kali setahun, menciptakan bola api dan terbakar sebelum sampai ke permukaan.

Meteorid menabrik bumi

Setiap 2.000 tahun sebuah meteoroid dengan ukuran lapangan sepak bola menabrak Bumi. Itu dapat menyebabkan banyak kerusakan. Dan mengenai penghapusan peradaban, NASA mengatakan objek yang cukup besar untuk melakukannya menabrak planet sekali setiap beberapa juta tahun.

Percobaan mengarahkan asteroid

NASA pertama kali berhasil mengarahkan asteroid pada 26 September, ketika misi Double Asteroid Redirection Test atau DART menabrak Dimorphos. Asteroid itu merupakan sebuah bulan kecil yang mengorbit asteroid Didymos yang lebih besar. Kekerasan DART mengubah waktu orbit bulan itu selama 32 menit. Tes 27 Desember dapat mengungkap potensi besar penggunaan sinyal radio dengan panjang gelombang panjang untuk mendeteksi asteroid. Sekitar 80 asteroid near-Earth yang dikenal melewati Bumi setiap tahun, tetapi hanya sebagian kecil yang terdeteksi.

Sementara itu, asteroid yang lebih kecil dapat terlewatkan. Jika sinyal radio dengan panjang gelombang panjang dapat digunakan untuk memeriksa asteroid secara internal, maka ini akan memberikan cara baru untuk memprediksi apakah asteroid tersebut berpotensi mengancam Bumi.

Selain itu, penggunaan sinyal radio dengan panjang gelombang panjang dapat membantu para ilmuwan mengetahui lebih banyak tentang struktur asteroid, yang dapat membantu dalam mengembangkan strategi pertahanan planet. Namun, Haynes mencatat bahwa masih ada banyak yang tidak diketahui tentang cara kerja sinyal radio dengan panjang gelombang panjang pada asteroid, sehingga perlu lebih banyak penelitian dan pengujian sebelum teknologi ini dapat digunakan secara luas.